Google Navigation : un GPS à commande vocale

Vous n’avez peut être pas encore entendu parler de Google Navigation ? Et bien il s’agit d’un système de navigation GPS à commande vocale connecté à Internet, gratuit et destiné à tous les smartphones sous Android. Basé sur le service bien connu Google Maps, Navigation est une sorte de plugin intégré à l’application Google Maps téléchargeable depuis le 9 juin 2010 sur l’Android Market.

Durant notre petit périple à Ermenonville (dans l’Oise) pour notre journée de pilotage d’avions samedi dernier, nous avons eu la possibilité de tester ce GPS made in Google. Voici donc nos impressions.

Très facile à prendre en main, il vous suffit saisir votre adresse de destination pour lancer la guidage puisque vous êtes automatiquement localisé, pas besoin de définir de point de départ.

Google navigation portrait

Un affichage simple, en mode portrait ou paysage selon votre préférence, montre la carte (en mode satellite ou plan) et affiche une ligne bleu sur la route que vous devez suivre.

Les indications orales sont claires mais si vous discutez en même temps il se peut que vous ratiez l’information. C’est là que j’ai trouvé le bandeau supérieur extrêmement utile ! La prochaine instruction est affichée en permanence dans la partie supérieure de l’écran avec la distance qu’il reste à parcourir avant le prochain embranchement que vous devez prendre surmontée d’une icône représentant une flèche qui précise la direction.

Et si jamais vous décidez de ne pas suivre une instruction, votre itinéraire sera automatiquement recalculé en fonction de votre position. L’utilisation de Google Maps apporte un avantage indéniable, vous avez accès au monde entier sans devoir acheter des cartes supplémentaires comme le proposent certains logiciels GPS. Il existe également de nombreuses options telles que l’affichage du trafic en temps réel, des parkings, des distributeurs de banque, des restaurants ou des stations service. Vous pouvez aussi choisir d’éviter les autoroutes ou les péages.

Les seuls points négatifs sont tout d’abord la perte du signal si vous restez trop longtemps dans un tunnel, mais votre position est rapidement retrouvée à la sortie du tunnel et à part dans de rares cas (vous ne connaissez pas du tout votre route et vous devez tourner immédiatement après un tunnel assez long) ce n’est pas préjudiciable à votre itinéraire ;-). Et ensuite l’utilisation prolongée va faire chauffer votre téléphone d’une manière non négligeable et va probablement vider votre batterie, mais si vous êtes convaincus je vous conseille d’investir dans un chargeur pour allume-cigare c’est très pratique !

Conclusion :

Il s’agit là d’un véritable GPS digne de ce nom, gratuit, fiable et bénéficiant des mises à jours et du support de Google (excusez du peu). Je le recommande à tous ceux qui sont réticents à l’achat d’un GPS, c’est un premier pas à franchir qui satisfera la plupart des conducteurs. Je vous laisse regarder la vidéo officielle de présentation pour avoir un aperçu et une démonstration grandeur nature.

Je profite également de cet article pour vous annoncer la nouvelle version 4.3 de l’application Google Maps, enrichie de 2 nouvelles fonctionnalités :

  • Les suggestions de contacts directement dans Google Lattitude
  • Intégration des prochains départs pour les transports en commun
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